访高尔夫球杆设计师鲍勃,探访Titleist美国研发部

作者: 关于bet9九州  发布:2019-09-22

 鲍勃-沃基的名字就是印在挖起杆上的金字招牌。即使早已过了退休的年龄,他的能量之泉依旧充盈,一切都源于热爱

    原标题:冠军起步的地方

  Golfweek:你以前是加拿大的职业橄榄球运动员,后来怎么会成为球杆设计师?

  从美国东海岸的费尔黑文到西海岸的卡尔斯巴德,我们和Titlei研发部门的工程师交流,和挖起杆设计大师鲍勃-沃基对话,在工厂看球具的生产过程,在测试中心看对原型杆进行的一系列细致、严谨的测试,挖掘Titlei成功背后的奥秘……

  鲍勃-沃基:哈哈,那已经是五十年前的往事了,当时我在场上的主要职责是踢球,而不是撞人。除了橄榄球外, 我还经常打棒球、冰球。1966年,我离开加拿大去了美国。起初我想当橄榄球或棒球教练,但我没有教练资格证。由于我父亲是个高尔夫发烧友,我就转去打高 尔夫。一开始我还以为自己能成为职业球员,后来觉得自己打得不够好,便去一家球场工作。在此期间,我学习了高尔夫球杆设计,一直都很热爱。辞职后我开了一 家球具专卖店,名字就叫“高尔夫大师”。TaylorMade的创始人加里·亚当斯(Gary Adams)有一次来店里找我,问我愿不愿意当TaylorMade球杆的维修工作,我答应了。1985年,加里·亚当斯邀请我加盟TaylorMade 当设计师。那是段相当忙碌的岁月,我又要负责巡回赛部门的球杆制作,又要量身定制铁杆,有三四个月的时间我平均每天工作20个小时。

  光辉历史

  1996年,我被Titleist挖走,先研发1号木,后来就专心设计挖起杆。我也没有想到,自己设计的挖起杆会如此受欢迎,大获成功。

  Titlei品牌的含义是“冠军”,它生产的高尔夫球的的确确是冠军,无论世界顶级职业巡回赛使用率还是球具市场占有率,均排名No.1。高尔夫球的销售额占到了Titlei总收入的50%以上。我们的Titlei美国总部行,便从高尔夫球部门所在的马萨诸塞州费尔黑文市开始。其实,Titlei高尔夫球总部最早位于Acushnet小镇,这也是其母公司Acushnet的名字来源。后来,公司总部先搬到邻近的新贝德福德镇,上个世纪90年代又搬到现在的费尔黑文市。它隐藏在密密的一排大树后面,灰色的楼房只有四层高,比我们想象中的世界第一高尔夫球品牌总部“质朴”许多。同时,这里也是Acushnet旗下另一品牌FootJoy的总部。

  Golfweek:能不能分享一下你和职业巡回赛的故事?

  接待我们的是Titlei高尔夫球市场部全球副总裁玛丽-卢-伯恩(Mary Lou Bohn)女士。她把我们领到一楼的会议室,用ppt讲述了品牌的光辉发展史。创始人菲尔-杨是个高尔夫发烧友,1932年的一天,他和一位牙医朋友打球,自认为推击很棒,但高尔夫球却没有如愿滚入洞中。他心想,这不是我的问题。他借用牙医朋友的X光设备,发现市场上的高尔夫球内核有的大,有的小,还有的偏离了中心。

  鲍勃-沃基:第一个使用沃基挖起杆的职业球员是安迪-比恩。当时这款挖起杆我就做出来两支,一支放在工厂,一支我带到巡回赛上,比恩拿走就不还 了,他带着这支挖起杆参加了1997年的联邦快递圣裘德精英赛,这是我的挖起杆第一次在职业赛上出现。巡回赛生活很忙碌。我一般星期天上午飞到球赛所在城 市,周一至周三和球手交流,周三晚上飞回加州,到家的时间常常已经是凌晨1点了。周四一早7点回到工厂,周四至周六都用来根据球手的需要定制挖起杆。周而 复始,有一次我连续工作了49天没有休息,真的很辛苦。那时我已经50多岁了,也就是因为真的热爱设计挖起杆,我才能坚持下来。

  1932年,找到症结所在的菲尔-杨创立了Titlei公司,专心生产高品质的高尔夫球。他研发了一台能够把橡胶条均匀统一地缠绕在橡胶内核上,并保证内核位于高尔夫球正中心的机器。1935年,第一颗高尔夫球诞生,名字就叫“Acushnet”。这一年,Titlei创下了业内的多个第一:第一个使用液体球核凝固技术保证球核位于球的中心;第一家使用X光设备确保球核位于球的正中心的高尔夫球公司;第一个开发出机械臂进行高尔夫球测试。

  Golfweek:你现在还亲自给巡回赛职业球员制作挖起杆吗?

Titlei高尔夫球3号工厂 

  鲍勃-沃基:一些参加常青赛的球手由于是我的老朋友,我还会亲自给他们制作挖起杆。如果是年轻球手,制杆工作就交给我的徒弟阿伦(Aron)。我还花了十五年时间培养了6位研磨、抛光师。就像鞋子越穿越舒服一样,挖起杆打得越久,它的形状就越适合你的挥杆动作。

往模具里注入聚氨酯材料,准备制作高尔夫球的外壳 

  我现在每个月抽两天时间给普通业余爱好者量身定制挖起杆,费用每支杆1,500美元。因为性价比高,消费者参与的热情高,一般要提前两三个月报名。

TPI是科技最为发达的高尔夫分析场所之一 

  Golfweek:看到自己的名字被印在挖起杆上,你有什么感觉?

制成高尔夫球的原材料已经变成类似于地毯的合成橡胶材料 

  鲍勃-沃基:一开始我也不希望这样,但是研发部门最终做出这个决定,他们觉得我在职业巡回赛上有很多拥趸,名字很有说服力。

高尔夫球内核 

  Golfweek:你的设计生涯中最骄傲的一刻是什么时候?

  从生产出第一颗球到成为1949年美国公开赛使用率最高的高尔夫球,Titlei公司仅用了十四年时间。此后的路程,他们高歌猛进:上个世纪60年代正式成立研发部,并开始做风动实验;1979年推出“不一样的球,不一样的弹道”概念,建议球手根据每一洞的具体状况来选择高尔夫球;1987年,第一亿颗Titlei高尔夫球诞生;1994年,Titlei推出“Professional”高尔夫球,这是世界上第一颗使用聚氨酯外壳的高尔夫球;2000年的夏季和秋季,Titlei邀请了一百多名PGA职业球员测试Pro V1原型球,2011年这款球正式上市销售,媒体称它“撼动了行业”;2013年,Pro V1/ ProV1x高尔夫球拿到了2013个职业赛冠军。

  鲍勃-沃基:当然是职业球员用我设计的挖起杆赢得大满贯后,给我发来感谢信。有时候我去现场看比赛,观众特意来和我打招呼,说很喜欢我设计的挖起杆,我也会非常开心。

  智慧碰撞的地方

  Titlei高尔夫球研发部的资深副总裁比尔-摩根(Bill Morgan)是我们参观研发部的“导游”。他的从业经历已经超过了三十年,见证了自双层球推出以来高尔夫球科技的每一次重大革新,由他来当参观向导真是再合适不过了。

  比尔-摩根具有生物化学专业学位,曾经从事过石油行业,于1986年自本-霍根公司加盟Titlei公司。在他的领导下,Titlei 384Tour、Tour Balata以及Professional高尔夫球一经推出就获得了各级职业赛事众多球手的认可并成为首选,而自2000年推出的Pro V1以及接着推出的Pro V1x更是迅速地赢得了职业巡回赛占有率No.1和市场销售额No.1。比尔-摩根的团队有72名成员,有物理学家、化学家、工程师,从事着新材料研发、结构研究、球孔设计、产品测试等工作,他们中既有博士,也有高尔夫球打得特别好的人。哦,团队里还少不了技师,他们随时将最新研究成果变成现实。

  比尔-摩根给我们介绍每名成员的职责,路过他的办公室时,我们好奇地往里探头探脑。由于墙上贴满了各种设计图或数据资料,很多都是尚未成形的想法,这些都属于商业机密,比尔-摩根玩笑般做出了“驱赶”的动作。

  有一位站起来和我们打招呼的工程师专门负责设计球孔,看着他的电脑屏幕和办公桌四周悬挂着的设计图上密密麻麻的球孔,我们都觉得头昏眼花,便问他:“你每天和球孔打交道会不会想要发疯?”他哈哈大笑说:“这就是我的兴趣所在呀。”

  Titlei发明了不少辅助研发的机器。譬如有一台机器不断将高尔夫球的外壳拉长,直至断掉,以此来测试外壳的耐用性。

  整个研发部,让我印象最深刻的当属“专利墙”,狭长的走道两侧挂着一千多张专利证书。这其中有47%的专利是2010年以后申请的新专利。比尔-摩根解释道:“在研发的过程中我们会冒出很多想法,一旦想到就马上申请专利,即使现在不用,以后可能也会用上。如果被别的品牌抢了先,我们就不能再用了。”

  当问及这么多专利中哪一项专利最重要时,比尔-摩根想了想说:“聚氨酯外壳专利很重要。很多球的公司都有聚氨酯外壳,但是我们的配方和他们不同,这是我们的高尔夫球特色之一。2013年推出的Pro V1/ Pro V1x高尔夫球聚氨酯外壳又有所改进,在更软的同时更耐用。”

 
工人在按配比切割胶状材料
橡胶块被切割成一个个圆柱体,准备送入模压机形成初始的球核 
高尔夫球进入喷漆阶段 
已制成的高尔夫球 
每一颗高尔夫球都要通过严格的质检 

  神秘的3号工厂

  Titlei相信“好品质始于过程”,所以每一颗球都自己生产,从不用代工厂。我曾问玛丽-卢-伯恩,这样做会不会增加生产成本,她笑着摇摇头说:“不会。我们的球销售数量多,生产量也比别的品牌大很多,所以我们有资本和供应商谈价格,采购成本下降。所以,有自己的工厂反而能更好地控制成本。”

  Titlei共有4家工厂生产高尔夫球。现如今,1号工厂因为年代久远已经停产,2号工厂主要生产Titlei的低端产品,3号工厂生产Pro V1/Pro V1x等聚氨酯外壳的高端球,2010年在泰国建成了4号工厂,也生产Titlei的高端产品以满足亚太地区的需求。

  我们参观的3号工厂于2000年建成,占地190,000平方英尺,其中办公楼面积35,700平方英尺。460多个工人实行8小时三班倒工作制,他们在Titlei的平均工龄是21.4年,可见工作经验之丰富!进门后,我看到在墙上挂着的员工名录上,工作年限最长的员工戴安-麦德罗斯(Diane Medeiros)1965年8月6日就入职了,

  第二长的诺曼-曼德维勒(Norman Mandeville)只比他晚一个月入职。生产线的起点在三楼的原物料混合区。多种粉状的原材料按照一定比例从巨型漏斗注入,到二楼后和胶装材料一起加热,胶状材料对高尔夫球的弹性帮助大。经过机器的层层处理,到一楼时,原材料已经变成了一张张类似于地毯的合成橡胶材料,我好奇地摸了一下,热得烫手。“橡胶地毯”加入了不同的颜料,以区分材质来制作不同产品的内核,譬如ProV1的球核是湖蓝色,Pro V1x的双球核则分别是粉色和紫色。接下来的过程有点儿像烘焙蛋糕。所有通过重量、密度、弹性检测的橡胶块被切割成一个个小小的圆柱体送入模压机,在高温高压下形成初始的球核。不合格的橡胶块也不会浪费,重新融合后再检测。为了保证同款高尔夫球性能的稳定,先进的模压机让每一款球核在压制时承受的温度和压力尽可能一致。

  由于Pro V1x是四层球,采用了双球核设计,所以它的球核要比三层球Pro V1多一道工序。先把橡胶块压制成较小的内核,然后在模压机中把内核放在分成上下两半的外核上,最后压制成一个完成的球核。球核被打磨光滑后,外部再压上中间层。

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